Quando non usare “Whom” – Anche in situazioni formali

As far as I’m concerned, ‘whom’ is a word that was invented to make everyone sound like a butler.
(Per quanto mi riguarda, ‘whom’ è una parola che è stata inventata per far parlare tutti come un maggiordomo.)

American writer Calvin Trillin

Anche se questa citazione non è del tutto vera, usare “whom” in molti casi vi farà sembrare troppo formali. Sì, anche in situazioni formali. 

Quindi oggi, guardiamo a quando davvero non c’è bisogno di usare “whom”.

1. Domande

“Whom” è poco comune nelle domande anche in contesti formali. Per esempio, se chiamate il servizio clienti di un’azienda, potreste sentire l’agente chiedere qualcosa come:

  • Whom do I have the pleasure of speaking with today?
    Con chi ho il piacere di parlare ?

Tuttavia, è più probabile che si senta “Who do I have the pleasure of speaking with today?” 

E anche in ambienti professionali formali, non si sente la gente usare “Whom”  nelle domande. Un esempio è questa riunione del consiglio di amministrazione del servizio sanitario nazionale inglese. 

Noterete che al minuto 15:48, uno dei membri del consiglio fa la domanda “Who are we seeking to affect?” – e non “Whom are we seeking to affect?”

2. In modi di dire ed espressioni

Alcuni detti ed espressioni inglesi usano “who” riferito a un oggetto. 

  • It’s not what you know. It’s who you know.
    Non è quello che sai. È chi si conosce..
  • It depends on who you ask.
    Dipende da chi lo chiede.

Potreste chiedervi se dovreste dire “It’s whom you know” o “It depends on whom you ask” in contesti formali. Sulla base della nostra ricerca, la risposta è “no”.

Nel parlato, abbiamo trovato molti esempi di persone che dicono “It’s who you know” in situazioni formali, come questo incontro alla Casa Bianca e questa lezione in una business school. Non siamo stati in grado di trovare alcun esempio di persone che dicono “It’s whom you know.”

E nella scrittura, abbiamo scoperto che è anche poco comune passare a “whom”. Per esempio, una ricerca di “depends on whom you ask” e “depends on who you ask” nei principali siti di notizie in sei Paesi di lingua inglese mostra che anche nella scrittura formale delle notizie, la versione  “who” è preferita da tutti i siti di notizie tranne il New York Times.

Allo stesso modo, non si vorrebbe scambiare il “who” nelle seguenti espressioni con il “whom”, non importa quanto sia formale la situazione:

  • Who are you kidding?
    Chi vuoi prendere in giro?
  • Who does he think he is?
    Chi si crede di essere?

3. In clausole aggettivali

I vostri libri di testo di inglese possono contenere frasi come questa:

  • Sarah is the woman whom I lent my umbrella to.
    Sarah è la donna a cui ho prestato il mio ombrello.

“Whom I have lent my umbrella to” è una clausola aggettivale che descrive il soggetto della frase. (Puoi rivedere le clausole aggettivali nelle nostre lezioni su “where”, “when”, “why”, “who” and “which” e “whose” e “whom”.)

In inglese normale, diremmo semplicemente una delle seguenti:

  • Sarah is the woman who I lent my umbrella to.
    Sarah è la donna a cui ho prestato il mio ombrello.
  • Sarah is the woman that I lent my umbrella to.
    Sarah è la donna a cui ho prestato il mio ombrello.
  • Sarah is the woman I lent my umbrella to.
    Sarah è la donna a cui ho prestato il mio ombrello.

Come potete vedere, le persone normalmente optano per un pronome più semplice (cioè “who” o “that”) o nessun pronome. Quindi, se si usa intenzionalmente un pronome e poi si sceglie “whom” si potrebbe sembrare piuttosto maggiordomi!

Ma che dire dell’inglese formale? L’uso di “whom” nelle clausole aggettivali è accettabile nel mondo accademico, nel giornalismo e nel governo. Per esempio qui è in un discorso di un ex primo ministro britannico:

  • I am pleased to be hosting Prime Minister Turnbull – whom I have known for many years – on his first visit to Downing Street.
    Sono lieto di ospitare il primo ministro Turnbull – che conosco da molti anni – nella sua prima visita a Downing Street.

Tuttavia, l’uso di “whom” è ancora più standard nell’inglese scritto che in quello parlato, così quando si parla in eventi formali, molte persone in questi campi useranno semplicemente “who”. Per esempio, ecco un video di un consigliere senior di un ex presidente degli Stati Uniti e un video di un professore di diritto britannico che dicono entrambi “who I have known”.

Quindi è una buona idea usare “whom” nelle clausole aggettivali nei documenti accademici, ma non sentitevi obbligati a usarlo nel parlare.

4. Se non sai come usarlo

Il nostro ultimo consiglio è che se non siete sicuri di dover usare “whom,”, semplicemente non fatelo. La guida di stile del Guardian è d’accordo:

Se non siete sicuri, è molto meglio usare “who”  quando “whom”  sarebbe stato tradizionalmente richiesto piuttosto che usare“whom” in modo errato per “who.”

Tenete anche a mente che la gente ha abusato di “whom” per secoli. L’Oxford English Dictionary registra esempi di persone che abusano di “whom” già nel 1467. Inoltre, Shakespeare ha fatto questo errore, come fanno molti scrittori rispettati oggi.

Ma cosa si dovrebbe fare nei test come il TOEFL o lo IELTS? È improbabile che test come questi vi penalizzino per aver usato “who” invece di “whom” o viceversa, perché questi sono errori che fanno anche i madrelingua. Per esempio, per ottenere il punteggio più alto nel test di conversazione IELTS, ti è permesso di fare “‘scivoloni’ caratteristici del discorso dei madrelingua”.

Quindi imparate solo questi tre casi in cui si usa “whom”  e usate “who” per tutto il resto! In questo modo, puoi concentrarti su cose più importanti come diventare fluente in inglese, migliorare la tua comprensione di lettura e ascolto, e costruire relazioni significative con il tuo inglese.

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