"They" al singolare e Come Usarlo

Puoi individuare quali pronomi sono usati nel seguente dialogo?

Potresti essere sorpreso di vedere che Nina e Zach usano pronomi plurali ("they," "them," e "their") per riferirsi a una persona. Non dovrebbero invece usare "he or she"?

Oggi spiegheremo perché e come i madrelingua inglesi usano "they" per riferirsi a una persona.

  1. Cosa sono i Pronomi Singolari in terza persona?
  2. Cosa c'è di sbagliato in " He or She"?
  3. Perché usare " They"?
  4. Come usare il Singolare di "They"

1. Cosa sono i pronomi singolari in terza persona?

Per prima cosa, rivediamo cosa sono i pronomi in terza persona singolare. A lezione di inglese, probabilmente hai visto una tabella di pronomi come la seguente.

  • La riga blu " Third Person " contiene pronomi per persone o cose che non fanno parte della conversazione
  • La colonna rossa " Singular " contiene pronomi che si riferiscono ad una sola persona o cosa.
  • La casella viola contiene pronomi che sono sia in terza persona che singolari.

Così, quando la gente usa il "they" per riferirsi a una persona, lo mette nella lista dei "pronomi singolari". Ecco perché si chiama "they" singolare.

2. Cosa c'è di sbagliato in " He or She"?

Tradizionalmente, "he" e "she" erano gli unici pronomi singolari di terza persona che si riferivano alle persone. Quindi, se non si conosceva il sesso di qualcuno, ci si riferiva a loro come "he o she" nel discorso formale e nella scrittura.

Tuttavia, "he or she" può essere scomodo e faticoso da usare. Per esempio, immagina di dover dire frasi come queste ogni giorno:

  • A patient left his or her wallet in the waiting room. The staff are trying to figure out who he or she was, so they can return the wallet to him or her. (Un paziente ha lasciato il suo portafoglio nella sala d'attesa. Il personale sta cercando di capire chi era lui o lei, in modo da poter restituire il portafoglio a lui o lei.)
  • If you ask your teenager how his or her day was, chances are he or she won't say much. A teenager likes to keep things to himself or herself. (Se chiedete al vostro figlio adolescente com'è stata la sua giornata, è probabile che lui o lei non dica molto. Un adolescente ama tenere le cose per sé.)

3. Perchè Usare "They"?

Quando non si conosce il sesso di qualcuno, è molto più facile usare "they" che "he or she." Tuttavia, la gente non lo usa solo perché è conveniente.

Il singolare "they" è anche grammaticalmente corretto. Scrittori famosi come Shakespeare e Jane Austen lo hanno usato. E più in generale, i madrelingua inglesi lo usano almeno dal XIV secolo.

There's not a man I meet but doth salute me
As if I were their well-acquainted friend

- Shakespeare in A Comedy of Errors

I say nothing of which I am ashamed ... Let every body on the Hill hear me if they can."

- Jane Austen in Emma

Inoltre, a differenza di "he or she," "they"è di genere neutro. Questo significa che è un modo rispettoso per riferirsi a qualcuno che non si identifica come maschio o femmina.

4. Come usare il Singolare di "They"

Quando Non Ti Rivolgi a una Persona Specifica

In inglese, le persone usano pronomi come "anybody", "everyone", "someone" e "who" quando non si riferiscono a una persona specifica. Si può usare il singolare di "they" al posto di questi pronomi.

  • If anyone asks, tell them I'm at the hospital. (Se qualcuno te lo chiede, digli che sono all'ospedale.)
  • Everyone in our family has their own room. (Ognuno nella nostra famiglia ha la propria stanza.)
  • Who left their lunch on my desk? (Chi ha lasciato il suo pranzo sulla mia scrivania?)

Si può anche usare il singolare di " they " quando si parla di un gruppo di persone in generale.

  • Every child needs their parents. (Ogni bambino ha bisogno dei suoi genitori.)
  • A teacher should care about their students. (Un insegnante dovrebbe preoccuparsi dei suoi studenti.)
  • The boys in this class need to learn to behave themselves. (I ragazzi di questa classe devono imparare a comportarsi bene.)

Quando ti Riferisci a una Persona Specifica

Puoi anche usare " they " quando ti riferisci a una persona specifica, ma non conosci il suo sesso o non vuoi rivelarlo.

  • You met the new HR director, right? What are they like? (Hai incontrato il nuovo direttore delle risorse umane, giusto? Com'è?)
  • This person's name has been changed for their privacy. (Il nome di questa persona è stato cambiato per la sua privacy.)

Dovresti anche usare "they" per riferirti a qualcuno se non vuoi supporre il suo genere o se ti hanno detto che è il loro pronome preferito.

  • This is my friend Paul. They like to ski. (Questo è il mio amico Paul. Gli piace sciare.)
  • Have you met Sharon? They're our new neighbor. (Hai conosciuto Sharon? E' la nostra nuova vicina.)

"Themselves" o "Themself"?

La forma riflessiva di " them " è "themselves": per esempio: "The kids made themselves sandwiches." ("I bambini si sono fatti dei panini"). Questo significa che la forma riflessiva del singolare "them" è "themself"?

Nella conversazione quotidiana, vanno bene entrambi. La maggior parte delle persone non noterà quale stai usando.

  • Did someone hurt themself yesterday? (Qualcuno si è fatto male ieri?)
  • Did someone hurt themselves yesterday? (Qualcuno si è fatto male ieri?)

Tuttavia, "themself" non è ancora ampiamente accettato nell'inglese formale. Quindi, quando si parla o si scrive in modo formale, è più sicuro usare "themself" o evitare del tutto il pronome riflessivo.

  • Did someone hurt themselves yesterday? (Qualcuno si è fatto male ieri?)
  • Did someone get hurt yesterday? (Qualcuno si è fatto male ieri?)

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